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经济思想史凡勃伦美国镀金时代的批判者

来源: 免费小说网 时间:2019-06-10 23:34:06

在马歇尔生活的维多利亚时代,英国不郑州军海癫痫病医院的评论仅在经济思想上占据了统治地位,而且还在世界经济中起主要支配作用。然而在许多方面,美国却是个例外。

1900年的美国

到19世纪中期,工业革命从欧洲扩展到了美国;在那里,新教徒与那些拥有美国梦的人结婚生子,繁衍生息。大概从1870年到1910年,那是美国历史上的“镀金时代”。

在本文中,我们将介绍工业革命在美国经济的历史舞台上所产生的影响,随后重点讨论托尔斯坦·凡勃昆明哪家医院能治疗好癫痫病仑对“镀金时代”的批判与反思。

镀金时代

美国工业革命大概是从1840年开始的,在之后的半个世纪里,每单位资本的总产出以大约每年2%的速度增长。

由于生产技术的改变,商业组织也发生了变革。大规模工业生产需要大量的金融资本,使得企业必须寻求私有银行和货币资本市场的帮助。借此良机,垄断组织迅速扩张,培育了一大批人们至今仍耳熟能详的商业巨头:卡内基、摩根、洛克菲勒......

“镀金时代”的腐败

寡头们疯狂掠夺社会财富的现象激起了人们的疑问:如何判断一个工业家积累大量财富的合理性?如何解释一些人没有从整个经济收益而处于贫穷的状况?

对此,一个新兴的学科——社会达尔文主义——给出了出人意料的答案。它的创立者是赫伯特·斯宾塞(1820-1903)。在他看来,富人越来越富有、穷人越来越贫穷,是一种物种优化,同时也是经济改善的自然方式。

社会达尔文主义为巨大的贫富差距辩护

整个一代学者都受到了斯宾塞的影响,但是在美国最出名的是威廉·格雷厄姆·萨姆纳(1840—1910)。他把三种西方资本主义文化传统相结合———新教徒的伦理道德、古典经济学和达尔文的自然选择。

萨姆纳的社会学就是让为生存而斗争的适者努力工作、勤俭节约,同时通过决定论巩固李嘉图理论的必然性并坚持自由放任。他说:“百万富翁是自然选择的产物……是自然选择的某一项工作的代理人。他们虽然获得高工资、生活奢华,但是这种交易对社会是有益的。”

批判者凡勃伦

当然,并不是所有人都赞同斯宾塞和萨姆纳的观点,同时他们也未必认可寡头们的行为。特别地,正统经济学受到了讲授经济学但却成为著名社会批评家的人的挑战。他的名字是托尔斯坦·凡勃仑

(1857-1929)。

1 有闲阶级论

凡勃仑第一本也是最著名的一本书是《有闲阶级论》(The Theory of the Leisure Class),与克拉克关于分配的书在同一年出版。这本书介绍了许多新的术语,尖锐地讽刺了当时的社会,而且这些术语也成为经济语言的一部分,比如有闲阶级、趋利(俗称赶上与自己同等地位的人);所有这些新术语中最有名的是“炫耀性消费”,即卖弄自己的财富。

卓别林的电影《有闲阶级》(The Idle Class,1921)

他写道,对有闲阶级而言, “他们并没有丧宜昌市看癫痫病哪家靠谱失勤俭节约的动机;他们的行为大大受到趋利要求的限制,当这种趋利的要求处于支配地位时,勤俭节约的动机就毫无用处了。

与马歇尔不同,凡勃仑认为浪费扮演着一个重要的社会角色。这位传统的叛逆者写道:“在整个炫耀性消费的发展过程中,无论是商品、服务还是生活,都蕴涵着一个明显道理:为了获取声誉就必须进行奢侈消费。”

2 制度学派

在仔细分析新古典主义观点的同时,凡勃伦创立了美国唯一的经济思想分支———制度学派或演化学派。

凡勃仑说:“制度是历史过程中的产物,它只适用于过去的情况,因此从来都不会与当前的要求相适应。”他把社会达尔文主义的观点颠倒过来,认为进化之所以是阻力,是因为“遗留下来的制度,包括思维习惯、观点、心理态度以及才能等等……它们本身就是不变的因素”。

凡勃仑所说的社会,是倒转过来的新古典主义社会。由于财富避免了经济变化带来的巨大影响,因此有闲阶级很自然地信奉这样一句格言:一切都是正确的。反之,凡勃仑说,之所以某些东西从制度上看很可能是错的,那是因为它的发展步伐落后于制度所反映的社会状况。

落后的制度塑造出来的人比古典经济学的“经济人”更为复杂。凡勃仑嘲笑新古典学派的快乐论和马歇尔需求曲线的基本原理,认为这些理论会使“一群阿留申群岛的居民为了捕捉贝类而用耙子和不可思议的咒语除去海藻和海浪……目的是为了寻找租金、工资和利息的快乐平衡点”。

阿留申人

斯密和马歇尔把竞争看做约束商业行为的本质上有益的动力,而凡勃仑则把它看做是一种卑鄙的掠夺行为,是一种“工业巨头们”需要慢慢加以克服的习惯。

凡勃仑写道: “渐渐的,随着工业活动更加深入地替代掠夺行为……积累的财富将更多地代替在传统上被视为杰出和成功的掠夺性剥削所得。”凡勃仑的“经济人”生活在一个竞争会引起有利于强者的激烈冲突的社会里。

3 “工程师治国”?

凡勃仑的著作一直影响着经济学的发展,他在一系列著作中详尽阐述着其主题:《有闲阶级论》、《商业企业论》(1904)、《工艺的天性与工业艺术的王国》(1914)、《工程师与价格制度》(1921)、《不在位的所有权和近代企业:美国案例》(1923);并且把人们的注意力从完吉林在哪治疗癫痫好全竞争转向了垄断。

凡勃仑关于大企业寻求利润最大化而不是产量最大化的争论,阐明了纯垄断模型的框架形式。不仅如此,凡勃仑还提出,随着工艺天性渐渐消失而金钱优于物品本身的时候,销售能力的重要性就增加了。与满足人们需要的有用性相比,大企业更加注重商品的销售。

垄断组织控制的美国参议院

由制造业协会和分配机构决定生产、雇佣和最终价格。这就是为什么当社会达到一个很高的生产水平时,会增加店员、广告员和会计数量以代替生产专家的原因。正如凡勃仑所说,这些专业人员必须承担起领导的责任,其中包括工艺师、工程师或适合他们的所有称呼。接下来凡勃仑写道:

“所有先进工业者的物质财富都依赖于他们所掌握的技术,如果他们只是那样认为,则可以通过集合大家的建议, 建立起自己领导的国家工业参谋部,并在缺位的所有者助手的帮助下进行分配。”

凡勃仑抱着少有的乐观态度,设想着“工程师”推翻“缺位”的资本家并改造工业。凡勃仑还提到,随着经济发展,企业家必须承担一定风险。可见,凡勃仑不仅背离了正统学派,而且还对它给予了强烈抨击,并在其废墟上尽情发挥。

尾声

凡勃仑晚年回到了加利福尼亚。他的生活几乎不能自理,经常是他的少数几个忠诚的学生照顾他的日常起居。一旦凡勃仑知道在他的有生之年将再也不会有工程师和技术人员组织起义,那他也就慢慢地在向死亡靠近。在1929年大危机前几个月,他孤独地离开了人世。

后来,股票市场的大崩溃使得凡勃仑的观点受到了大众的关注:人们对金融投机的兴趣已经超过了对生产的兴趣。于是他的作品开始受到尊敬,成为经久不衰的名著。

至于1929年大危机本身,人们虽然痛苦万分,但不得不面对。约翰·梅纳德·凯恩斯此时已成为一位著名的经济学家,他将开创一个崭新的时代。

END

托尔斯坦·凡勃伦的代表作《有闲阶级论》已由中国人民大学出版社出版发行。

此书从金钱攀比动机出发,围绕着炫耀性休闲和炫耀性消费这两种阶级行为特征展开分析,从社会演进的角度探讨了有闲阶级的起源、有闲阶级的生活方式、消费标准、精神特征以及相关文化现象等方面的内容。学术上游走在经济学与社会学之间,方法上兼具阶级分析与制度分析之利,风格上一本正经地讽刺而不失学术底蕴。

本书1899年出版,逾百年而弥新;专注上层阶级,放四海而皆准,每个读者各取所需,百家流派或引或驳,乃当之无愧的人类文明史上的经典之作。

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